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一個不尋常的蘇格蘭傳教士


賓惠廉(William Chalmers Burns,1815-1868)。他死後一位傳教士說:「全中國都知道他,他是世上最神聖的人之一」。他巡迴傳道,給中國成千上萬的人留下深刻的印象。他的書幫助了中國人幾十年(他兩次翻譯了天路歷程,第二個版本使用白話文而不是文言文)。一位中國信徒說:「他們從與賓惠廉身上的聖潔平靜、溫暖的愛和熱切的熱情中,更多認識到救世主」。


戴德生寫道:「他是少見的聖人之一,只定睛在上帝的榮耀… 這個秘密很容易得知ー他是一個有堅強意志的祈禱者,不會輕易偏離目標… 他對神話語的喜愛令人愉快,他聖潔、虔誠的生活和與上帝不斷的交流使與他的團契滿足了我內心深處的渴望」。(海思波)


賓惠廉生命的七堂課:


1、上帝常常在我們回應之前就呼召我們。賓惠廉年輕時更喜歡和他的朋友們一起長時間在戶外釣魚。他異常強壯,十二歲時就以砍樹而聞名,他希望成為一名農夫,但1831年上帝改變了他的心。上帝的偉大和威嚴的啟示是如此之大,他第一次意識到自己是多麼罪惡,同時,他也知道上帝會原諒他並告訴他下一步必須做什麼。(馬修曼)



2、他順從了上帝對他一生的呼召,成為一名宣教士。在蘇格蘭「賓惠廉對他傳講的群眾產生了自衛斯理和惠特菲爾德時代以來幾乎無與倫比的影響力」。那年六月,他回到基爾西斯他父親的教堂傳教。會眾對他的講道反應熱烈。很快,一場非凡的復興爆發了。無論他在哪裡傳道,上帝都使用賓惠廉帶領成百上千人悔改相信基督,或重新獻身於主。但在蘇格蘭,神的恩膏並沒有分散中國的呼召。有多少人因為在國內事工上蒙神的祝福而使宣教被邊緣化,以至於忘記真正的呼召:跨文化宣教?



3、禱告是他獲得力量和引導的秘訣。「他花了很多時間跪下祈禱,求上帝使用他為他人帶來祝福」。他禱告生活的核心是依靠主。他做的任何事都是因他知道上帝的旨意,發生在他身上的一切都是因為上帝希望它發生,那他為什麼要害怕呢?在他的一生中,這種平靜和確信是顯而易見的。(馬修曼)


4、在早期他完全致力於學習中文,這是他未來事工的關鍵。「他學得很快,因為他非常專注。他說中文,寫中文,聽中文,用中文唱歌,用中文禱告」(馬修曼)。許多宣教士發現,不熟練掌握當地語言就像是沒有風帆的帆船!



5、他堅定相信中國基督徒和義工。賓惠廉一直尋求建立一個自給自足、自治自傳的華人教會。「他在本土基督徒中擁有特殊的權力。因為他對上帝的深愛,他對中文的準確了解,他利用自己豐富的基督教知識來幫助信徒,最引人注目的是,他只有一個目標,就是教導他們認識他如此深愛的救主」。(馬修曼)


6、他從未停止成長。他的兄弟在晚年寫道,他那時看起來不像施洗約翰,而更像基督。


7、賓惠廉給戴德生留下了深刻的印象。戴德生特別吸取了三個教訓,並傳給了一代又一代的傳教士:

i. 上帝允許他的僕人經歷苦難和挫折的目的。

ii. 傳福音作為教會偉大工作的重要性。

iii. 宣教士作為教會中重要的「失落的一環,需要按著聖經被恢復」。(海思波)



如果我們願意聽,賓惠廉今天仍然說話


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